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掌握驱动器特性 低电压AC LED应用放光芒
[2011/7/14 14:02:00]   来源:中国之光网   编辑:zhaomingr   评论0
摘要:低电压交流电照明系统在市场上愈来愈受欢迎。在零售商和家居建材行大力推广下,已使电源系统纳入特定低电压的使用规则,用户不必经过承包商便能自行安装。此外,低电压交流电LED系统也能实现稳定的电路分析,有助提升......
 

  低电压交流电照明系统在市场上愈来愈受欢迎。在零售商和家居建材行大力推广下,已使电源系统纳入特定低电压的使用规则,用户不必经过承包商便能自行安装。此外,低电压交流电LED系统也能实现稳定的电路分析,有助提升产品的可靠性。


  低电压交流电照明系统在市场上愈来愈受欢迎,从室内重点照明(Accent Lighting)到一般的轨道灯,乃至于应用在户外照明系统。零售商和家居建材行如IKEA和Home Depot已经将这些技术迅速而广泛的传达给顾客,使电源系统纳入特定低电压的使用规则,使用者便不必经过承包商而能自行安装。


  低电压交流电LED照明应用兴起


  所有低电压交流电照明系统使用的是一种独立式主电源,这个主电源提供离线交流电转换成低电压的方案,在任何负载下,即使电路处于开路的情况,其输出均不会超过30伏特有效值(VRMS)。其次,在所有状况下,电路必须有一个25安培(A)的电流限制,这两个条件将决定低电压交流电照明应用的最大电力。典型的输出电压是12或24伏特交流电(VAC),但仍须保持25安培最大电流值不变,不论是12伏特、300瓦(W)的系统或24伏特600瓦的系统皆是。


  鉴于上述原因,低电压交流电照明在发光二极管(LED)照明应用中,相当受到青睐,该技术甚至可应用在300瓦的LED照明功率中,相当于三至四个路灯的输出。此举让设计者在设计上拥有很大的弹性,可允许相对较大型的单一组件或由单一电源提供的多组态灯器设计,亦或是在这两者之间的设计。可确定的是,透过具弹性的LED照明应用设计,将使照明系统从传统白炽灯大步往前迈进。


  而在低压交流电系统中,可考虑三个不同的照明灯具,首先是仅在一到两个个别系统中装置一个大/高输出设计;其次为可支持十到二十个装置于系统小灯源的中型输出设计;最后则是可允许在单一系统中存在五十到一百个照明器的小型输出设计。


  大型数组设计打造高灯源输出应用


  以大型数组设计而言,在两个不同的范围中,立即能显现出LED独特设计的好处,特别是在更独特的大型照明灯源例子中,可透过大型数组创造出高灯源输出应用。一般而言,在路灯的应用(采用高电压离线解决方案)上会使用100瓦的LED灯源,虽然不建议其使用低电压交流电系统(这会带来整个规则和标准的新设置),但设计者却有机会以低电压交流电的预算达到同样效果,进而从一个3.5伏特的顺向电压和使用350毫安电流的标准LED着手进行设计,大致上以每个1.2瓦或约八十个LED为基础。


  为达到所期待的输出电力,使用单一驱动器并使用多组串联/并联组合方式的LED方案便很有吸引力,但产业界通常不鼓励此种设计规则,原因在于若支持个别控制每一个LED线路,首先遇到的问题为,LED和温度有前馈的关系,当温度上升时,须严格控制顺向电压下降,以避免更多电流流动,进一步使LED的温度升高。其最大的影响就是在不同线路共享相同电流之下,将会很快产生搭配不当的问题,若电流没有被个别安排,以便通过整个线路,便很可能成为系统故障的来源。


  利用在线设计工具寻找适合LED驱动器


  如同前述,市场上有各式各样的驱动器能符合需求。美国国家半导体(NS)就有几款LED驱动器能够达到所需的最大输入范围,同时也具备简易设计的特性和效能表现。先从24VAC系统谈起,此为最引人注意的特殊大型灯具,目前谈及的驱动器都是直流对直流(DC-DC)转换器,所以在主电源提供的交流电讯号将会有进行一些整流的情形,基于此种情况,对转换器的输入条件须改为:24VRMS=67.88VPP和在调整后驱动器最大的输入电压范围34伏特。


  就确实可知的条件来说,在此阶段的设计上,设计者心中可能已有一个特定的LED规格,而本文讨论的所有设计,都可以使用如美国国家半导体的WEBEBCH LED Designer在线设计工具进行开发,可以键入输入电压(34伏特直流电)、LED类型/值及所需的输出组态。此外,在350毫安和Vf=3.5伏特条件下,可驱动九个LED组合而成的24VAC灯串,整流后为34伏特直流电(VDC)。而透过在线工具中的参数搜索工具,看似拥有许多适用的输入范围,然因工作周期的限制,其实并没有大量可支持的线路。在此情况下,仅有美国国家半导体的LM3401和LM3409两款LED驱动器可作支持,若把LED的数量从九颗减少至八颗,在驱动器的选择上才会增加。


  值得注意的是,当灯串的LED数量增加时,则须要经由电压的升压来支持,现今大多低电压交流电应用的主要转换器拓扑为降压转换器(输出到LED的驱动电压比输入到转换器的电压还低),这是对较少LED线路的主要观点。


  了解驱动器角色对症下药


  一般来说,尽可能使用单一驱动器来驱动多个LED最符合成本效益,然并不主张在单一驱动器中使用并联线路,而是希望串联线路尽可能延长;其有利条件在于,即使线路受到严格规范和保护,亦可确保通过LED的电流皆相同。如此一来,一个较大的输入电压就能简单驱动大量的LED线路,只是在经过整流后,该线路通常会流失一半的交流电电压值,故其优势大打折扣;为解决此一问题,则可改采升压解决方案(输出电压比输入电压大时),以减轻驱动大量LED线路的负担。


  另一个观点是,若灯串可维持低于二十个LED(Vf=3.5V和350mA的LED驱动电流),就能在低电压限制下维持升压输出(在84.85VPP的低电压限制下有70VDC),可经由美国国家半导体任一款LM342X驱动器达到,它提供过压/欠压保护机制、电流限制,以及依需求选配的过热保护功能。


  此外,对于驱动器装置特色的了解在电路设计上扮演重要的角色,如是否须支持脉冲宽度调制(PWM)调光、模拟调光等,或是为改变光源输出是否须加入一些光学要件及过热保护,以上考虑均为选用何种驱动器的因素。


  针对上述需求,LM3421/23驱动器具备阻止和察觉额外错误警告的特色,对于欲达到高层级保护及提供微控制器(MCU)反应的应用来说,是很合适的组件。而LM3424内建的过热保护功能有利于光学或过热保护应用(降低与LED温度有关的输出电流);再者,LM3429虽为此系列产品最基本款的驱动器,但仍具有在升压应用中的过压保护和电流限制,协助升压检测。


  图1所示为驱动二十个LED,每一个平均电流均为350毫安,3.5伏特顺向电压的电路图,此外,电路也许会因为须要进行模拟调光(当输入减少时光源的输出就会降低)而有所改变,以符合简单又全面受到保护的线路驱动器。如欲寻求更严格的颜色准确度,可采用PWM调光。


  图1 大型数组设计应用LM3429的升压配置,采用24VAC系统,在电流为350毫安的条件下,可驱动二十个LED


  大电容方案降低涟波 延长电解质电容寿命


  有一个简单的概念是应用升压解决方案来恢复以交流电整流驱动大量LED灯串时损失的电压,且仍保持在低压限制中,这大约是前端消耗的27瓦(在92%效率下的24.5瓦LED),故显而易见,系统是如何在单一附件下拓展成每个线路都受到完整保护的高规格设计。


  若进一步采用四条这样的电路,则每条线路均能达成完整保护和控制的100瓦设计目标,为实现此一架构,则可能在前端使用一个一般的整流器(只需要×4电流率的桥接二级管和C1/C2的×4电容)。此外,LED照明设计如果在低电压系统下有300~600瓦的可用电力,25安培的总电流对设计人员而言就具有很多选择。举例来说,从D1~D4需要被规范出最大电压和电流的余量(Headroom)。输出的电容可用下列方程式表示:


  C=0.7(I)/ΔE(f)


  其中,I代表到下游电路的输入电流(直流对直流转换区),ΔE为可允许的涟波电压,而f则是交流电频率。由于此设计有92%的效率,鉴于LED功率为24.5瓦,这代表前端的直流对直流区将有26.6瓦的功率;而在整流(34VDC)后,从24VAC的电源使用26.6瓦并产生约782毫安的平均输入电流,如此一来,将可适当调整二级管整流器的规格。


  另一方面,可接受的涟波也影响着电容的需求,举例来说,执行一个800毫安的输入电流,且在120Hz线路上允许一个1伏特的涟波(因桥接整流器的关系为2×60Hz)需要9,300μF的大电容;如果是3伏特的涟波则只需要1,500μF,由于降低涟波对电解质电容的寿命提供较佳的保护,故此情况下,大电容将是可能采取的选择方案。


  小型数组设计挑战重重 降低电容温度势在必行


  另一个极端的设计范围是小型数组设计,该设计可能是单一LED组件或是一个单独的组件中包含三个组件,可让1瓦变成3瓦的现代化LED照明效率解决方案,在环境和公园照明设备中颇受欢迎。


  小型数组设计对105℃额定值的电容而言,让它们保持冷却在65℃及更低的温度,为此设计中较薄弱的环节;不过,由于电解质电容每低于额定温度10℃,就能增加一倍的使用寿命,意味着若一个设计师可维持65℃或更佳的温度状况,105℃额定电容将能延长十六倍的额定寿命,在此比率下,5,000小时的额定电容可延长到80,000小时,对小型数组设计来说,虽为极大的挑战但仍势在必行。


  由此可证,良好的热能设计在LED应用扮演关键角色,且使用有效率的驱动器如LM3429,则使设计挑战更容易解决。在此设计上,最热门的装置是单结型场效应晶体管(FET)M1开关,其可达到约65℃的温度表现,虽然并没有多大影响,但是设计者必须确定它与其它重要热源均与电解质电容保持距离,且所有板上的组件都保持在50℃以下,可见从LED散出的热能永远是最大的挑战,而不是电子学。


  小型数组设计获橱柜/展示用照明青睐


  橱柜和展示用照明是低电压交流电系统中,关于小型数组设计的另一个受欢迎应用,可考虑一个3伏特正向电压、350毫安、1瓦的LED,搭载一个简单的12VAC系统,即可因降压转换器的架构提供充分余量,并可有效率的驱动LED。如图2所示,LM3407提供一个350毫安的输出限制、小型封装,和极少的外部组件,以驱动此类型的LED。由于低功率消耗的设计(在输入端稍为超出1.5W)概念,可在一个单独的低电压12VAC电路支持多达两百个模块,若使用24VAC系统操作,则可超过两百五十个(大部分低电压系统的电流限制最大为25安培)。


  图2 符合小型数组设计的LM3407采用12VAC系统,可驱动电流为350毫安的3Vf单一LED


  反观交流对直流(AC-DC)的转换则是以大型数组设计处理,基于直流对直流转换区的输入电流,可为输入整流二极管和保持电容选择适当值。在此设计中,小于100毫安的输入电流和允许2伏特涟波约需290μF电容,因此,330μF将能轻易实现这样的需求。


  有一项额外考虑系针对较小负载设计而生,主要系一次侧变压器的工作可能需要某一个最低负荷,当处在非常小且低功耗的系统中,便须要特别考虑此问题。以一个60瓦低电压交流变压器而言,可能需10瓦的负载才能正常运行,而LED装置的效率可根据主电源的供应范围处理该问题。


  举例来说,在美国国家半导体的RD-148参考设计中,运用LM3405A展示在12VAC系统下驱动一个3.6Vf、600毫安的单一LED解决方案。而基于该参考设计架构的LM3405A和LM3407均适用于在较小灯光模块中,因其有较小的封装尺寸(LM3405A采SOT23封装)和极少的外部组件。透过RD-148的实例,将能简易实行一个尺寸为14毫米×21.5毫米的完整解决方案,甚至是更小的解决方案也可能实现。


  实现中型数组系统 热能管理至为关键


  目前中型设计(中型数组,但许多个别系统)已提出最新的进展,藉由使用单一封装的较大多组件数组就能提高照明输出,且有更好的效率和热能管理技术。欲完成此种设计,可考虑一个10.5伏特的Vf暖白光数组,和一个典型的640毫安电流。值得注意的是,维持数组在典型的电流或适当的热能管理设计,特别能延长产品寿命,甚至是在高温有害的环境中,虽然这对许多IC驱动器是很困难的挑战,但在市场需求的推动之下,可预期不久之后就有大量符合此需求的产品出现。然而,在经过几个设计循环后,产业界便发现许多整合FET的驱动器,对于热能设计有处理上的困难。


  承续上述论点,许多整合FET的产品在30℃环境温度下操作,其IC接面点温度超过90℃,这代表组件在外部环境建议的操作温度下,只有35℃的余量(到达150~160℃时就会进入热能关机,但最大的建议操作温度是125℃),这对热能机械设计来说是很难处理的,故须确保该情况不会在LED的应用上发生。


  热能挑战迎刃而解 高整合控制器功不可没


  总括来说,60℃温差的热能循环(从LED帽到焊接点,一直到驱动板)在设计上并不完美。谈到LED的使用寿命和可靠性,热能永远是必须解决的问题,而图3所示的LM3409控制器就是一个优异的选择,它能让设计者透过各种外部组件将热能排出,以一个低成本的P-Channel金属氧化物半导体场效晶体管(PFET)外部组件为例,藉由使用LM3409就能显著降低系统温度,而其中最热的组件应该是53℃的PFET。

图3 适合中型数组设计的LM3409采用12VAC系统,可驱动640毫安电流和10.4伏特的LED数组封装。


  由于LM3409的接面温度是43℃,而所有测试都在30℃环境温度下进行,这表示其拥有充分的热能余量,也使设计者更容易达到热能设计的目标。此外,LM3409系一个高度整合的控制器,特别是用于固定电流的LED驱动应用中,所以只需要少数的外部组件,便可以解决尺寸问题和降低生产成本。


  LM3409亦具有容易进行调光控制的优势,不论是PWM调光(在EN接脚上)或是模拟调光,均可藉由一个电压分压器隔开主要输入轨来获得模拟调光功能,如此一来,就能在输入电压直接降低时,连带使LED电流下降,以达到设计弹性。其次,如果要求绝对色彩准确性或其它特殊的调光功能,则可使用PWM讯号(外部的微控制器或类似装置所提供)或是模拟IADJ接脚,完成此一需求。


  另一方面,LM3409具有两个有效的监视电流回路,一个是设置在高端电流感测电阻RSNS,另一个直接在ISENS。设计者有三个方法经由ISENS来达到模拟调光,首先是透过ISENS开路以让RSNS控制LM3409;再者系提供接脚一个从0~1.24伏特的外部电压(由RSNS设置时1.2伏特是最大输出);或可从接脚到地面连结一个分压器以改变电流(永远将RSNS设置到最大)。


  透过以上三种方式,在交流电转换成直流电后,经由电压分压器到主输入轨就能轻易连结;不过若选择电压分配器在1.24伏特时,则可拥有最大的输入电压(12VAC系统16.97V,24VAC系统33.94V),因此,当输入电压较低时,理所当然会产生一个较低的光源输出。


  而值得讨论的是,该情况与不具典型调光装置驱动器的差别,或没有这个连结的话,LM3409将如何表现。


  由于上述情况均是针对直流对直流的调节器,所以会有输入到输出改变的自然情形,有鉴于此,想要对一个固定的电压或电流加以控制的想法便应运而生。举例来说,若不提供一个调光讯号,电路就会尝试维持电流的规格,直到输入电压接近输出电压(LED驱动电压),且输出电平将不会改变,直到输入端进入电路讯号损耗区(通常是在降压调节器运作下驱动电流时,输入的伏特数高于所要求的输出),当输入电压开始下降时,输出电压也随着快速减少。


  反观在PFET控制器的调节下,LM3409只有小范围的改变,能够在整个工作周期下,维持非常低的损失,其使用模拟调光功能可以线性方式降低LED电流,使LED具备可调光的设计,在开关关闭前达到欠压锁定设定(或者可以用极小的输出电压驱动LED)。藉由改变电压的方式来达到调光功能,已能有效的控制输入线路,而在交流对直流的前端,则需要额外的电容以达到光源输出后,所造成的输入涟波最小化。


  此外,透过直接连结调光功能到输入电压,可不须顾虑LED驱动器的稳定度。除非充分过滤,否则输入线路的任何暂时状态都会显示在输出上。因此,该连结方式较不受到支持,除非须要使用调光功能,让IADJ维持开路。


  另一方面,低电压TRIAC调光装置也可能会带来设计上的挑战。使用调压变压器或以交流低电压波形降低峰值的低电压调光系统,若使用类似的电路就可以良好的运作,不过,TRIAC调光系统需要额外的电路用以适当的译码截波波形。


  低电压交流电系统结合LED 照明解决方案大小通吃


  总结而言,低电压交流电系统结合LED照明效能,可提供设计者创造各式各样从小型到大型照明解决方案的能力。美国国家半导体拥有适用于24VAC和12VAC系统广泛的产品组合,以协助实现其设计,在五花八门的产品阵容下,决定使用那种解决方案则取决于组件的特色,以及所需的解决方案尺寸。


  尤其须要注意的是,整体系统的设计须透过现今驱动器的一些特性与进展,才能作出正确的决定,并使设计变得更简易、更健全和有效降低成本。拥有完备的解决方案知识,将能够进一步实现兼具快速及成本效益的解决方案,亦让设计人员拥有许多可用的选择。


  不仅如此,低电压交流电LED在简化设计方面也提供稳定的电路分析,有关这些优点都能节省设计时间和金钱,同时也能提升产品的可靠性。

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